Statement of Ukrainian NGOs on unlawful blocking of Azov sea by Russian Federation and capture of 23 Ukrainian servicemen

November 27, 2018

On Sunday, November 25, 2018, a  ship of the Border Guard Service of the Russian Federation’s Federal Security Service rammed through a Ukrainian tugboat “Yany Kapu”. Along with two small artillery boats “Berdyansk” and “Nikopol”, it was executing a planned sail from Odesa to Mariupol, in compliance with provisions of all applicable multi- and bilateral international treaties and the navigation rules.  

Later the same day, as reported by the press center of the Naval Forces of the Armed Forces of Ukraine artillery boats of the Border Guard Service of the Russian Federation’s Federal Security Service opened fire to destroy a fleet of ships of the Naval Forces of Ukraine. At that moment the fleet has exited the Kerch Strait to the Black Sea and was returning to Odesa. As a result of the attack, six servicemen of the Naval Forces of Ukraine were injured and 23 were captured. All three ships were forcibly towed to the temporarily occupied town Kerch of the Autonomous Republic of Crimea. Ukraine lost contact with them.

Later, the Federal Security Service of the Russian Federation confirmed the use of weapons and reported providing medical assistance to three servicemen of the Naval Forces of Ukraine. Additionally, the Federal Security Service announced opening a criminal case regarding an alleged violation of national borders of the Russian Federation. Their opinion is that the Ukrainian ships “unlawfully entered temporarily closed territorial waters of the Russian Federation”.

We would like to bring to your attention that a wide-ranging series of documents promulgated by the UN articulate its support for independence and territorial integrity of Ukraine, as well as acknowledge Ukraine’s sovereignty over the Russian Federation-occupied Crimea and its part of the Black Sea and the Sea of Azov.

We emphasize that Ukraine has been guaranteed unhindered access to the Black Sea and the Sea of Azov, as well the Kerch Strait under international law, particularly the Charter of the United Nations, the 1982 UN Convention on the Law of the Sea, and the 2003 Agreement between Ukraine and the Russian Federation on Cooperation in the Use of the Sea of Azov and the Kerch Strait. The Russian Federation is not entitled to arbitrarily block such access, as it has previously done in the Baltic Sea Vistula Lagoon against the Baltic states and Poland.

We consider these actions a worrying sign of escalation in the ongoing military aggression by the Russian Federation against Ukraine. They demonstrate that the deteriorating security situation in the Sea of Azov had reached a dangerous conflict level within Europe.

We urge members of the UN Security Council to demand at its emergency meeting on November 26, 2018 that the Russian Federation immediately stop military aggression against Ukraine, release captured servicemen of the Naval Forces of the Armed Forces of Ukraine, recognize their status as the prisoners of war according to international humanitarian law and close all criminal proceedings against them as those contradicting international law.

Also we call on the UN Security Council members to demand that the Russian Federation give detailed information regarding physical condition of captured servicemen of the Naval Forces of the Armed Forces of Ukraine, medical assistance provided to the injured, grant access to them for official representatives of Ukraine and international non-governmental organizations, as well as restore Ukraine’s control over the captured vessels and compensate for the losses.

Перелік підписантів:

Центр громадянських свобод/ Center for Civil  Liberties
Центр глобалістики “Стратегія ХХІ”/Center for Globalism Studies “Strategy XXI”
Кримськотатарський Ресурсний Центр/ Crimean-Tatar Resource Center
ГО “Бахмат”/Civic Organization “Bakhmat”
Українська Гельсінська спілка з прав людини/Ukrainian Helsinki Union for human rights
Крим СОС/Crimea SOS
Фундація “Євромайдан-Варшава”/Foundation “Euromaidan-Warszawa”
Український незалежний центр політичних досліджень/Ukrainian Center for Independent Political Research
Медійна Ініціатива за права людини/ Media Initiative for human rights
Центр інформації про права людини/ Information center for human rights
ГО “Об’єднання родичів політв’язнів Кремля”/Association of relatives of political prisoners of the Kremlin
Благодійний фонд “Восток-SOS” / CF Vostok-SOS (East-SOS)
ГО “Правозахисний центр громадських досліджень”/Human rights civil research center
Харківська правозахисна група / Kharkiv Human Rights Protection Group
Центр Протидії Корупції/ Anticorruption Action Center
Центр політико-правових реформ / Centre of Policy and Legal Reform
ГО «Європейський Рух України»/ NGO “European Movement of Ukraine”
Український інститут з прав людини/ Ukrainian institute for human rights
Рух “Простір свободи”/ Movement “Freedom Space”
Інститут громадянського суспільства/Civil Society Institute
Східноукраїнський центр громадських ініціатив/ Eastern Ukrainian Center for Civic Initiatives
Інститут масової інформації/Institute of Mass Information
Детектор Медіа/ Detector Media
Колегія юристів з морського права України / Ukrainian Maritime Bar Association
Українська правова консультативна група/ Ukrainian Legal Advisory Group
Молодіжна організація “СТАН”/ Youth organization “STAN”
Центр «Ейдос»/Center Еidos
Центр Громадської Активності «Результат»/ Center of Public Activity «Result»
Фундація «Відкрите суспільство»/Open Society Foundation, NGO
Громадська організація “МАРТ” / NGO “MART”
ГО Центр UA/ NGO Centre UA
ВГО “Спілка сільських жінок України” / All-Ukrainian NGO “Union of Rural Women of Ukraine”
Товариство підтримки України (Латвія) / Union for Supporting Ukraine (Latvia)
Всесвітній рух патріотів України (Швейцарія) / World Movement of Patriots of Ukraine (Switzerland)
Громадська організація “Чорноморська правозахисна група” / NGO “Black Sea Human Rights Union”
ГО Центр сприяння реформам / NGO Center of Reform Support
БО “Комітет медичної допомоги в Закарпатті”/ Charitable Organization “Medical Aid Committee in Zakarpattya”
Платформа прав людини/ Human rigths Platform
Україна в дії (Франція)/Ukraine Action (France)
Громадська організація “Асоціація захисту прав споживачів+” / NGO “Association for protection of consumers’ rights”
Громадська організація «Громадський холдинг «ГРУПА ВПЛИВУ» / NGO “Public holding “Group of Influence”
ГО “Українська Академія Лідерства” / Ukrainian Leadership Academy
Громадський сектор Євромайдану / Civic Sector of Euromaidan
ГО “Антикорупційний штаб” / Anticorruprion Headquarters NGO
ГО “Центр громадянського представництва “Життя”/ NGO Advocacy Center “Life”
ГО “Центр інноваційної освіти “Про.Світ” / NGO “Center for innovative education “Pro.Svit”
Фундація Відкритий Діалог/ Open Dialogue Foundation
БФ “Право на захист”/ CF Right to Protection
ГО “Празький Майдан” / Pražský Majdan, z.s. Чехія
Громадська організація “Черкаський правозахисний центр”/Cherkasy human right center
Громадська організація “Волонтер Черкащини” / NGO “Volunteer of Cherkashchyna”
Благодійний фонд “Мирне Майбутнє України” / Charity Fund “Peaceful Future of Ukraine”
Громадська організація “Українське Піратське Співтовариство” / NGO “Ukrainian Pirate Union”
Громадська організація “Обʼєднання Толока” / NGO “Union Toloka”
Українська Жіноча Організація в Швеції / Ukrainian Women Organization of Sweden
Громадська організація “Наше Поділля” м. Вінниця / NGO “Our Podillia”
Незалежний аналітичний центр “Український інститут майбутнього” / Independent think tank “Ukrainian Institute for the Future”
Криворізький Центр Розслідувань / Kryvorizsky Center for Investigations
Центр досліджень визвольного руху / The Center for Research of the Liberation Movement
Фундація DEJURE / DEJURE Foundation
ГО “Центр медіарозслідувань “Прозоро”/ NGO “Media investigations center ”Prozoro”
ГО “Кримський Дім” / NGO “Crimean House”
ГО “Молода Черкащина” / NGO “Young Cherkashchyna”
Луганський обласний правозахисний центр “Альтернатива” / Luhansk regional human rights center “Alternatyva”
Євромайдан-Лондон /London EuroMaidan
ГО “Право на волю” / NGO “Right for Freedom”
Полтавська філія Суспільної служби України/Poltava branch of the Public Service of Ukraine
ГО “Донбас СОС” / NGO “Donbas SOS”
ГО “StateWatch” / StateWatch NGO
Громадська організація “Україна.Час єднатись” / NGO “Ukraine. Time to Unite”
Громадська організація ”Ветерани Війни “Захисники України” / NGO “Veterans of the War “Ukraine’s Defenders”
ГО “Разом проти корупції” / Together Against Corruption NGO
ГО “Трус Хаундс” / NGO ‘Truth Hounds’
ГО “Медичний проектний центр” / NGO “Healthcare project center”
ГО “Євромайдан Преса” / NGO “Euromaidan Press”
ГО “Центр громадського моніторингу та досліджень” / NGO “Center for public monitoring and research”
Коаліція “Об’єднання громадських організацій Черкаси” / Coalition “Union of NGOs Cherkasy”
Благодійна організація “Надія” / Charity Foundation “Nadiia”
Громадська організація “Жіноча Сотня м.Кам’янець-Подільський” / NGO “Women Hundred of Kamyanets Podilsky”
Vatra – the Ukrainian Association in Sweden
Центр “Нова Європа” / New Europe Center
Громадська організація “Новий Донбас” / NGO “New Donbas”
Центр демократії та верховенства права / Centre for Democracy and Rule of Law
Миргородська міська молодіжна громадська організація “За нами майбутнє” / Myrhorod town youth organization “We Are the Future”
Український науковий клуб / Ukrainian Science Club
Інститут соціально-економічної трансформації / Institute for Social and Economic Transformation
Інститут економічних досліджень та політичних консультацій / Institute for Economic Research and Policy Consulting
Тернопільська Правозахисна Група | Ternopil Human Rights Group
Громадянська мережа ОПОРА / Civil Network OPORA
Центр розвитку інновацій / Center for Innovations Development
Український незалежний центр політичних досліджень / Ukrainian Center for Independent Political Research
Українська федерація убезпечення / Ukrainian Insurance Federation
Кримська правозахисна група/ Crimean Human Rights Group
Благодійний фонд «Пацієнти України»/ Charitable Foundation “Patients of Ukraine”
Всеукраїнське об’єднання «Автомайдан»» / AutoMaidan All-Ukrainian Union
ГО «Блакитний птах»/ NGO “Blue Bird”
ГО “Новокаховське товариство охорони культурної спадщини”  / NGO “Novokakhovsky Union for Preserving Cultural Heritage”
ВМГО «Молодь Демократичного Альянсу» / All-Ukrainian youth organization “Youth of Democratic Alliance”
ГО ” Асоціація Політичних Наук”\ NGO  Association of Political Sciences
Коаліція “Рада Експертів” /NGO coalition “Expert Board”
ГО “Чугуївська правозахисна група” / NGO Chuguev Human Rights Group
Свободной России в Киеве/ Free Russia Foundation
Благодійний фонд “Регіональний Фонд Благочестя” / Charitable Foundation “Blagochestia Regional Fund”
ГО «Інтерньюз-Україна»/NGO “Internews Ukraine”
Творчий центр ТЦК/CCC Creative Center (Ukraine)
ГО “Полтавська платформа”/ NGO “Poltava platform”
ГО “Асоціація велосипедистів Києва”/ NGO “Association of cyclists of Kyiv”
ГО Українська Патріотична Асоціація “Воля”/ NGO “Ukrainian Patriotic Association “Volya”